Basics of Heel’ology

Yes there are a whole global army of us, the women whose passion for shoes is close to fetish. Our common sense and wardrobe may say it is enough, but still every season we bring home, with mixed feelings of joy and guilt, several new pairs of shoes that will for sure be carefully stored, well cared, neatly used and heartedly admired both on feet and on the shelf. And while shoe-buying habits of some of us remain more or less chaotic, our knowledge of shoe industry may stay sharp and harmonised. We know brands, we know trends, we know quality, we know prices and we know places to buy from.

In this post I mean to add even more rational content to our common passion by classifying the types of heels we wear. Heels probably define a shoe design most, but they can also set the tone to the whole outfit and even make us feel and behave some certain way. And it’s not about the height of heels, but rather the shape of them. Have you noticed how confident and determined we feel when wearing thick blocky stable heels or how our mood shifts towards more feminine and sexy once we put our stilettos on?

Before going to the point, a brief remark: for the purpose of this article a heel is defined here as a vertical solid attachment to the back of the shoe’s sole under the heel of the foot and its height is measured as a difference in height between the sole and the heel of the foot. So in this sense a platform is not a separate shape of the heel, but it is rather a thick (booster) layer between the outer and inner soles. Thus even the highest platform shoes can be practically low-heeled if the level drop between the heel of the foot and the sole is only several centimetres. As what comes to comfort, I will try to avoid using this concept in connection to any shape and height of the heel. The experience says what matters most is an overall quality how the shoes are built and manufactured – how well the arch of the foot is supported, how stable the foot feels in a shoe, how well the material adapts to one’s foot shape and so on.

But let’s begin and list the shapes of heels starting from the classical ones we most often encounter on the streets and in our wardrobe toward those that come by a trend.

1. Flat heel
This is a low thick heel of up to 4 cm in height. The flat heel covers almost all area of the heel of the foot and thus is very stable and easy to wear. The only minus of wearing the flat heel shoes is that they do nothing to correct the body proportions of those of us who cannot boast about having the legs of a runway model. Ballerinas, brogues, loafers and men’s laced shoes are typical footwear styles that feature this kind of heel.

flat shoes

2. Kitten heel
Kitten heel is a mid-high thin heel up to 6-7 cm, mostly met in pumps, sandals and ankle boots. Quality leather or suede kitten heel pumps are a good option for the office – enough business-like and still very feminine. A shorter version of a classic high heel that follows next.

kitten heels

3. Classic high heel aka spike heel aka stiletto
It is a true classic high heel, thin and neat, from 8 cm and up. Very versatile in styling and never outdated. Good for day and night, from business attire to denim outfits, not even mentioning that high heels make us visually more toned and better proportioned.

classic high heels

3.1. Upright thin high heel, a contemporary version of a classic stiletto
The difference between the two is subtle, but it is still there. It is about the placement of the heel on the outer sole of a shoe. Upright thin high heel is placed towards the utmost end of the outer sole whereas a classic high heel is rather found under the mid of the heel of the foot. The latter emphasises the curve of the heel of the foot, whereas the former’s outer silhouette is almost strictly vertical from the base until the heeltap.

straight high heels

4. Block heel
A chunky heel from 5 cm and up. Much easier to wear than any thin heels as the block heel is quite thick and thus the load of the body weight is better dispersed and the pressure on the ball of the foot is less. High block heels are also a safer alternative to classic high heels when in the snowy conditions, stone-paved streets or on the grass as a risk to get stuck in the ground is much less.

block heels

5. Cuban heel aka western heel aka cowboy heel
Chunky thick mid-high heel, straight in front and slightly tapered toward the bottom in the rear; is as comfortable to wear as any other heel with the broad base.

western heels

6. Wedge heel
Wedge shoes’ sole and heel form a solid block of a triangular shape; can be of any height and style with a stability for the feet guaranteed. The only possible demerit of this kind of the heel is that, due to inelasticity of the sole, driving a car becomes less comfortable.

wedge heels

7. Cone heel
Mid-high to high heel of the shape resembling an upside-down cone that significantly narrows down towards the ground. It is more of a trendy type of the heel that is seen more often on the streets than in the formal circumstances.

cone heels

8. Flared heel aka spool heel
The shape of this heel resembles an hour-glass; can be of any height from 3cm and up. Regardless of the height, the stability and comfort need not be foregone thanks to the wider base of the heel.

flared heels

9. Curved heel aka comma heel
A comma resembling shape of the heel; the curve may face the sole or be turned outwards. Comma heel became famous thanks to a French designer Roger Vivier who presented this shape of the heel yet in 1963. Though originated tens years ago it still looks quite rare and exotic.

curved heels

10. Fancy heel
Any unconventional type of the heel of any form and height; often is a collectible and/or specially designed for runway shows.

fancy heels

So what are the heels that a woman really needs? Only the ones that feel like her, is probably most correct and laconic answer without going deeper into style advice.

However, taking up the footwear purchasing on a bit more mature level, one of the aspects to think of when buying the heeled shoes is your body constitution that has to be taken into account. For example, too thick block heels may only highlight the corpulence of a plus-size lady; flat heel footwear cannot make large size feet look more flattering and delicate; some of the platform wedges may easily evoke associations of pony hooves, especially on ladies with slimmer legs; and so forth.

Another good point to consider is the expediency of investment. Only classical design footwear survive times and trends, while trendy ones do not linger. So in this sense only some renown quality brand’s neutral or basic colour shoes are worth much spending. They will always suit current wardrobe and last long, and even if you get tired of them, there still will be a price for them in the secondary market thanks to the quality and brand’s name. Some whimsy heels are for sure cool for the moment, but will not be any longer in a season or two. Besides, the elegance of the classics suits any age, while too pretentious styles and any kitsch work well only for the youth.

Information on all footwear in the images above can be found on Polyvore.

Основы каблуковедения

Да, нас, женщин, чья любовь к обуви сродни фетишизму, целая международная армия. Нас могут разделять границы, океаны, языки, уровень дохода и т.п., но каждый новый сезон, вопреки здравому смыслу и объемам шкафов в квартире, мы все, как одна,  приносим домой, со смешанными чувствами вины и наслаждения, еще несколько новых пар обуви. Спрятанные от укоров мужа в последнем свободном углу комода, как у меня, или гордо выставленные на специальных полочках в гардеробной, где заведена картотека на каждую пару, точности архивации которой позавидует любой официальный регистр, они без сомнения будут обеспечены должным уходом и нашим тихим, или громким, восхищением, во время созерцания оных на наших ногах, или в руках. При всей иррациональности отношения к обуви и ее накоплению, наша осведомленность и познания в обувной индустрии недалеки от профессионализма: мы знаем бренды и тренды, места производства и продаж, виды кожи и прочие материалы, и все нюансы их качества и носки.

Цель данного поста – внести еще больше трезвой составляющей в нашу общую страсть, предлагая разобрать виды существующих каблуков, ведь именно они, как никакая другая деталь, определяют не только назначение обуви и ее дизайн при производстве, но и закладывают тон всему аутфиту женщины, и даже нашему самоощущению и поведению. Есть такие, кто на шпильках не начинает чувствовать себя более женственно, романтично и готовой внимать комплиментам? Или такие, чью походку, и все настроение, не делают более уверенными и целеустремленными высокие устойчивые каблуки?

Перед тем, как перейдем к классификации, небольшая ремарка: в целях данной статьи мы определяем каблук как вертикальную подставку, из любого материала, прикрепленную к обувной подошве под пяткой и приподнимающую пятку над уровнем переднего отдела стопы, т.е. носком. Высота каблука, в таком случае, это, как раз, перепад между уровнями пятки и носка, выражаемый в единицах измерения расстояния. Таким образом, туфли, даже с самой высокой платформой, могут на практике быть на низком каблуке, если перепад между уровнями пятки и носка небольшой, а платформу будем считать просто утолщенным слоем подошвы. Также, говоря о видах каблуков, постараемся воздержаться от привязывания понятия комфорта к какой-то определенной форме каблука, и не столько из целей соблюдения нейтралитета, сколько на основе собственного широкого опыта – на удобство обуви влияют многие факторы, из которых форма и высота каблука стоят не на первых местах. Поддержка свода, устойчивость подошвы и каблука, качество материалов, правильно подобранный размер и ширина носка обуви даже при высоких каблуках позволят ногам чувствовать себя комфортно.

Но, приступим к делу, и начнем с наиболее часто встречающихся видов каблуков в нашем гардеробе и на улицах, постепенно переходя к более редким, задаваемых трендами.

1. Низкий плоский каблук
Венский каблук и каблук-кирпичик это типичные представители этой категории. Такой каблук по площади крепления с подошвой и соприкосновения с землей совпадает с пяткой и не бывает выше 4 см, таким образом, являясь очень устойчивым и простым при носке. При всех плюсах, значительным минусом такого каблука остается факт, что зрительно откорректировать пропорции тела он не может. Балетки, лоферы, броги это основные виды обуви, на которых низкий плоский каблук чаще всего встречается.

2. Каблук-рюмочка
Это каблук средней высоты до 6-7 см, по форме напоминающий  тонкую ножку рюмки. Классические кожаные или замшевые лодочки с таким каблуком – отличный вариант для деловой обстановки, достаточно закрыты и сдержаны, но не менее женственны, чем классическая шпилька, о которой пойдет речь дальше.

3. Классический высокий тонкий каблук, он же каблук-шпилька
Настоящая классика, встречается на многих видах обуви от сандалей до ботфортов, обычно высотой 8-12 см. В зависимости от модели обуви уместен от офиса до ночного клуба. Визульно удлиняет ноги и придает ощущение подтянотости всему телу из-за меняющейся осанки и центра тяжести. Занимает абсолютное первенство в обувном шкафу большинства фанаток обуви, но, тем не менее, имеет существенные минусы – годы жизни проведенные на таких каблуках травматично отражаются на здоровье стопы и голеностопа, приводя к деформациям и болям.

3.1. Тонкий прямой высокий каблук, современная версия каблука-шпильки
Визуальное отличие данного вида каблука от классической шпильки очень тонкое, но оно все же есть – место крепления каблука к пяточной части подошвы распологается очень близко к краю пятки, а не ближе к ее середине, как у шпильки. Таким образом, изгиб от пятки к каблуку минимален, и силует такой обуви в профиль очень выгодно продливает голень и создает зрительное ощущение более длинных ног.

4. Утолщенный прямой каблук, он же каблук-столбик
Ширина такого каблука одинакова по всей высоте, которая может быть от 5 см и вверх. Благодаря более широкой площади соприкоснования с землей гораздо более устойчив, чем тонкие собратья. Является подходящим и более безопасным вариантом высокого каблука для снежной погоды, прогулок по мощеным улочкам, вечеринок на газоне и т.п., так как риск застрять или провалиться минимизирован.

5. Кубинский каблук, он же ковбойский
Такой каблук может быть любой высоты от 4 см, и его отличительная черта это скошенная по направлению к носку задняя поверхность. В основном, встречается на полусапожках и высоких сапогах в стиле Дикого Запада. Достаточно устойчив благодаря широкой площади соприкосновения с землей.

6. Каблук-танкетка
Это подошва переходящая в каблук, выполненная из сплошного фрагмента материала, по форме напоминающая треугольник. Бывает разной высоты, но удобство хождения в таких каблуках, благодаря более щадящему распределению нагрузки на стопу и устойчивости, обеспечено. Единственный минус –  из-за неэластичности подошвы неудобно водить машину.

7. Каблук-треугольник
Существует в нескольких вариантах – конусовидный с круглым основанием и клиновидный, но объединяет их силует, похожий на перевернутый треугольник. Такая форма каблука обычно приходит с трендами, и чаще его можно видеть на улицах, чем в формальной обстановке.

8. Расклешенный каблук
Такой каблук имеет заметно расширяющуюся, относительно места крепления к подошве или середины, к земле форму. Частая разновидность расклешенного каблука это, так называемый, каблук-песочные часы. Высота и объем расклешенного каблука могут быть любыми, но чуть более широкая площадь опоры дает дополнительную стабильность по сравнению с тонкими каблуками.

9. Искривленный каблук, он же каблук-запятая
Это каблук, обычно средней или большой высоты, выгнутый либо в сторону к пальцам стопы либо в противоположную. Такая форма каблука стала известна еще в прошлом веке, благодаря французскому дизайнеру Роджеру Вивьеру, который представил обувь с каблуками-запятыми публике в 1963 г. Несмотря на довольно долгую историю своего существования, искривленные каблуки по-прежнему смотрятся очень непривычно.

10. Фигурный каблук
Любой экзотический вид каблука, чаще всего созданный в ограниченном количестве для подиумных показов или, вообще, в нескольких экземплярах для частных коллекций и галерей обуви.

Обувью же на каком каблуке стоит пополнять свой гардероб? Если ответить, не вдаваясь в размышления о стиле, то той, в которой вы будете чувствовать себя собой – свободно и уверенно.

Однако, если подходить к вопросу покупки обуви серьезнее, то один из аспектов при выборе обуви на каблуке –  это необходимость учитывать особенности своей фигуры. Например, слишком толстый каблук-столбик только подчеркнет корпулентность женщин плотного телосложения, ботинки на каблуке-кирпичике или обувь на венском каблуке не смогут сделать визульно более аккуратной ногу большого размера, а некоторые модели обуви на высокой танкетке вкупе с платформой будут неизменно вызывать ассоциации с “копытцем”, особенно на ногах худощавых девушек.

Другой важный аспект это целесообразность инвестиций – вкладываться стоит только в непреходящие классические модели (включая каблук) сдержанных оттенков из качественных материалов и зарекомендовавших себя брендов. Такая обувь всегда легко комбинируется с существующим гардеробом и служит много лет, и даже если надоедает, то благодаря качеству и громкому имени, у нее всегда есть цена на вторичном рынке. А вот тренды приходят и проходят, и каблуки экзотического вида могут смотреться интересно, но не дольше, чем сезон-пару. Все таки, элегантность классики подходит женщинам любого возраста, в то время как китч и вычурность простителен только ранней молодости.

Все модели обуви на фото вверху можно найти на Polyvore.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s