Busy mom’s DIY gel polish manicure: review

One day 4-5 years ago a nail technician in a beauty saIon suggested me trying a new gel polish manicure and ensured me that the manicure should last for up to three weeks. Gel and acrylic nails never felt my thing due to their, too obvious to my liking, artificial look, but this manicure technique was said to deliver a more natural look and feel. Back then I hated any polish of any brand because they would not last on my thin nails for more than a couple of days chipping and cracking here and there regardless of the number of coats and a top coat solution used. I’ve always been a bit of a perfectionist and chipped nail polish and a necessity of reapply it often just got me irritated easily that was why I even ignored nail polishing for weeks at times. Three weeks of performance for a nail polish sounded too good to be true, but that nail technician talked me into and I gave it a try.

Already at a day 5 after I had the manicure at that beauty salon I was almost sold because there were no signs of cracking in any spot on my nails at all. Two weeks after I got totally got blown away – the manicure was still there in place looking fine! Besides that none of my nails over two weeks got broken as this would often happen when a regular or no nail polish is used. I mean I would have been happy even with a week of performance, whereas the two weeks just felt a fairy tail.

After having my second baby 3 years ago my free time has reduced considerably, furthermore we were living quite far from the down town and travelling there to a beauty salon for a manicure every two-three weeks began to be too difficult to arrange. As a loyal internet shopper I had to make a little study on the gel polish brands and prices with an idea to get a gel polish system for my home usage to save time and money. Finally I ordered the Gelish gel soak-off kit from then Transdesign (nowadays Nailsupplies) from the States as there were not many of European dealers who would sell soak-off gels to a private person and moreover, their prices were a way higher than in the States. There were no particular reason why I preferred Gelish to e.g. Shellac, Geleration or some other soak-off gel brand, I guess it was only because my first gel polish manicure was of that manufacturer.

When my order arrived I had to pay a customs tax, but even then the total price for all products I bought was noticeably lower than for a equal haul from some European dealer. Besides, if I count all my home manicures I’ve done since then my order’s costs are several times less than I would have to pay in a beauty salon for the same number of manicures.

I am not saying you should forget your nail technician and get your own gel polish system, vice versa – having a manicure at a professional’s is a true pleasure with aesthetic result that you can hardly get at home by doing it yourself. However, those like me who has a shortage of time for oneself may find it very convenient to have their nails look cared by doing a long-lasting gel manicure at home.

There are a lot of tutorials for Gelish and Shellac DIY manicure procedures on YouTube, but to put it short you need to first prepare your nails by lightly buffing and dehydrating them with a PH bond, and then to apply one coat of foundation gel, two coats of colour gel and one coat of top gel. Every gel application from a top to a finishing coat has to be cured in a UV or LED lamp. Last step is to wipe away any sticky residual with a special cleanser.


Whereas the marketing names of the produce would differ from brand to brand, here is a list of products you would need for your home gel polish manicure:
– dehydrating liquid for preparing your nail plates
– foundation gel
– colour gel(s)
– finishing/top gel
– acetone based nail surface cleanser for cleansing the sticky residuals off the top gel coat
– gel remover liquid for soaking gels off your gel nails
– a file and a buffer for shaping and buffing nail plates
– a dry brush for removing the excess of foundation gel before applying a colour gel
– a wooden or metal cuticle pusher/remover for removing the gel once soaked off
– cuticle oil for treating the nails after the removal of gel manicure
– LED or UV lamp (36 Watt) for curing the gels
– a manicure brush for brushing the nails after buffing
– a piece of soft (e.g. micro fleece) fabric for cleaning the nails before and removing the top gel residuals with Nail Surface Cleanser
– remover wraps (e.g. C’N’D Shellac) as they are much easier and more convenient to use for soaking off gels than foil and cotton discs


Soak off gel manicure at home is no harder than a regular polish one once a technique is understood and practiced for a couple of times. A few tips for those who consider acquiring a gel polish system for usage at home:
– I would recommend to not interchange gels, cleanser and remover products from one soak-off gel system to another in order to be sure that the results are up to the promise. All other products as manicure tools, cuticle oil, lamp and remover wraps can be of any brand in my opinion.
– A curing lamp should be of recommended 36 Watt at least so that the gels would dry as fast as promised.
– I’ve noticed that darker gel colours are thicker and require more curing time than light ones, and for some reason the glitter gels last longer than plain colour gels.
– The core element of long lasting gel polish manicure is good preparation: buffing, dehydrating and a thorough application of the foundation gel all over the nail plate are essential. If the foundation coat is not applied carefully, the colour gel will start chipping off the sides of a nail’s free edge very soon.
– When soaking off the gels keep your wraps around the nails no longer time than recommended in the instructions and not too tight as this can provoke the nail plates splitting off the nail bed. It is a real warning as it happened to me twice.
– Contrary to the advertising you hardly want your gel manicure stay on your nails for three weeks, especially if your manicure is of bright or dark colours. At about two weeks after having the manicure the nail growth becomes very obvious and due to that the manicure does not look neat any longer. See pictures below (the colour used Oh What a Knight by Gelish, two coats).

DSC_2713-2 DSC_2763-2

– As for Transdesign as an Internet store, they normally dispatch the orders and reply the queries quite soon. I’ve ordered from them 4-5 times by now and never had any problems.

My overall impression of the gel polish manicure is highly affirmative: looks natural, lets natural nails grow as normal, protects nails from cracking due to its thick coverage and lasts long regardless of all regular home duties a mom of small kids is busy with!

Маникюр для многодетной мамы

Года 4-5 назад, при посещении косметолога в одном из бьюти-салонов мне предложили попробовать гелевый маникюр по новой тогда технологии, который должен был держаться до трех недель. На тот момент у меня не было особого понятия, о чем идет речь, и словосочетание “гелевый маникюр” ассоциировалось исключительно с искуственными гелевыми и акриловыми ногтями, которые на мой вкус выглядели слишком ненатурально совершенными. Однако, я решилась, так как мастер уверила, что результат будет намного естественнее, как после покрытия обычным лаком, только более долгостойким. Долгостойкость “до трех недель” почти обычного лака звучала слишком хорошо, чтобы быть правдой –  лак любой марки держался на моих от природы тонких и ломких ногтях два-три дня максимум. Так как варианты менять маникюр каждые несколько дней или ходить с облезшим лаком раздражали меня одинаково сильно, большинство времени я обстригала ногти коротко и, в основном, обходилась без всякого покрытия лаком. В общем, если бы этот лак, который я согласилась попробовать, продержался около недели, то я уже была бы больше, чем довольна.

На день пятый после похода в салон я с удовольствием отметила, что лак нигде не откололся или отошел от ногтей, а по истечении двух недель я была уже полностью куплена – маникюр был цел и ни один ноготь за две недели не сломался, что было для меня почти невероятно!

Я, возможно, так и продолжала бы быть клиенткой того салона, если бы не рождение моего второго ребенка – время на себя сократилось значительно и поездки из нашего спального района в центр города ради маникюра стало слишком трудно организовывать. В общем, с целью экономии времени и финансов, я решила стать сама себе мастером и изучив фирмы-производители, интернеты-магазины и цены, заказала себе из американского магазина Transdesign.com (сейчас название поменялось на Nailsupplies.us) все необходимое для выполнения гелевого маникюра на дому марки Gelish. Выбор данной марки был скорее случайным, так как технология нанесения гелевого лака разных производителей – Gelish, Shellac, Geleration и т.д., оказалась идентичной. На тот момент в Европе я не смогла найти интернет-магазина, который продавал бы продукты для гелевого маникюра частным лицам и по ценам не в два раза выше, чем в Штатах, поэтому рискнула заказать из Америки.

По прибытии заказа в Финляндию пришлось заплатить ндс в таможне, но даже после уплаты налога, стоимость всего того, что было в посылке все равно оказалась на порядок меньше, чем идентичный заказ в одном из Европейских магазинов. Кроме этого, мои затраты можно давно уже считать окупленными ввиду того количества маникюров, которых я успела за последние годы сделать сама, а не в салоне.

Я совсем не подбиваю никого забыть дорогу в маникюрный кабинет, наоборот – результат работы профессионала не сравнить с домашним маникюром по качеству и художественности исполнения, не говоря уже о просто полученных релаксации и общего удовольствии от выхода из дома и общения. Однако, для многодетных мам типа меня и прочих дам с плотным расписанием, такой домашний гелевый маникюр очень даже подходящий способ иметь ухоженные ногти, вспоминая о смене “лака” только пару раз в месяц.

На YouTube можно найти очень большое количество обзоров и видеоуроков по технике гелевого маникюра любых производителей, но если кратко суммировать всю процедуру, то в начале необходимо подготовить ногти легким шлифованием и обезжириванием ногтевых пластин, затем наносится слой базового геля, два слоя цветного геля и один слой закрепляющего геля. После нанесения каждого слоя гель нужно полимеризировать в UV или LED лампе. Последний шаг после полимеризации закрепляющего слоя – это очистить клинсером поверхность ногтей от липкости.

В то время как коммерческие названия нижеприведенных компонентов для гелевого маникюра меняются от марки к марке, их назначание остается тем же. Итак, для гелевого маникюра понадобятся:
– обезжиривающая ногтевые пластины жидкость
– базовый гель
– цветные гели
– закрепляющий гель
– клинсер / очижающая жидкость на основе ацетона
– LED или UV лампа (36 Ватт)
– жидкость для снятия гелевого маникюра
– оберточные пластыри для снятия маникюра (н-р, C’N’D Shellac remover wraps) или обычные ватные диски и кухонная фольга
– пилка для шлифовки ногтевых пластин
– маникюрная щеточка для удаления пыли после шлифовки
– сухая маникюрная кисточка для снятия излишков базового геля перед нанесением цветного геля
– деревянная или металлическая полочка для удаления геля после того, как он размок в жидкости для снятия
– кусок мягкой не ворсистой ткани для очищения ногтей клинсером
– масло для восстановления ногтей после снятия гелевого маникюра

Хотя техника нанесения гелевого покрытия не сильно отличается от покрытия обычным лаком технически, некоторой сноровки и замечаний, выведенных опытным путем, устойчивый результат все же требует. В связи с этим, на заметку:
– не стоит заменять базовый и закрепляющий гели, а также жидкость для снятия геля, одной марки на другую –  в одном случае результат будет тот же, но в другом – маникюр может держаться меньше по времени или полимеризироваться дольше, или плохо растворяться при снятии. Остальные составляющие для выполнения гелевого маникюра, по моему опыту, идентичны.
– лампа для быстрой и качественной полимеризации геля должна быть такой же мощности, как в салонах – 36 Ватт. LED дороже, но покрытие высыхает быстрее и лампы менять практически не нужно, UV дешевле, но гель полимеризуется медленнее и лампы переодически нужно менять, как в солярии.
– цветные гели от ярко красных до темных оттенков любых цветов по структуре плотнее, чем светлые, и иногда указанного на баночке времени для полимеризации не хватает, поэтому можно подержать  ногти в лампе чуть дольше. На гель с блестками/шиммером, даже темных оттенков, это наблюдение не распространяется, сохнет хорошо и даже может держаться на ногтях дольше не отклеиваясь, чем гели однородного цвета.
– залог стойкости гелевого маникюра, насколько я могла убедиться, в подготовке ногтевых пластин – шлифовке, обезжиривании и аккуратном нанесении базового геля по всей поверхности ногтя, особенно уделяя внимание боковым срезам отросшего ногтя, так как именно там гель легче и быстрее всего отслаивается.
– для размокания геля в жидкости для снятия стоит соблюдать инструкции по времени – если передержать, то кожу вокруг ногтевых пластин можно легко сжечь, а сами ногти пересушить. Если для снятия маникюра используются оберточные пластыри, не нужно их обматывать вокруг пальцев очень плотно – этим можно спровоцировать отслоение ногтей от ногтевого ложа. В моем случае, по собственному недосмотру, это случилось дважды и каждый раз ногти долго восстанавливались.
– не смотря на рекламу стойкости геля, три недели для маникюра, мне кажется, многовато – основная причина тому это отрастание ногтя, которое становится очень заметным после двух недель. Если был использован гель достаточно яркого цвета, естетика и впечатление ухоженности страдают сразу. Вверху пример роста ногтя через две недели после нанесения геля (цвет Oh What a Knight марки Gelish, два слоя).
– относительно заказов из интернет-магазина Transdesign: очень большой выбор товаров для салонных и домашних маникюра и педикюра, цены заметно ниже, чем у нас Финляндии, ни разу не подводили с доставкой, быстро отвечают на электронку в случае вопросов, самая большая неприятность – уплата налога в случае попадания заказа в таможню.

Резюмируя свой обзор гелевого маникюра в домашних условиях, скажу, что за годы использования, впечатления у меня самые позитивные до сих пор – смотрится естественно, держится долго, даже при частом контакте с водой, менее травматичен для собственных ногтей в сравнении с нарощенными гелевыми или акриловыми ногтями, свои ногти не ломаются из-за плотного покрытия геля – чего еще желать от маникюра?! Хотя, если изобретут какую-нибудь новую технологию, чтобы по времени еще меньше возиться, а результат будет, как минимум так же, радовать – обязательно попробую))


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s